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NEL 1912 IL PRIMO LANCIO DAL PARACADUTE

12/3/1912

NEL 1912 IL PRIMO LANCIO DAL PARACADUTE

Il 12 marzo 1912, il 34enne capitano dell'esercito americano Albert Berry si lanciava nel primo salto con un paracadute da un aereo. L'impresa - considerata all'epoca impossibile anche se l'idea era già venuta a Leonardo da Vinci - avvenne nei cieli di Jefferson Barracks, vicino St. Louis, in Missouri ed il velivolo utilizzato, pilotato dal 22enne Anthony Jannus, uno dei pionieri americani del volo (che morirà quattro anni dopo in un incidente di volo in Russia), fu un biplano Benoist 12, un vero e proprio trabiccolo a forma di trapezio costruito appunto da Thomas Benoist. Berry si lanciò da 1.500 piedi di altezza (457 metri) e azionò il dispositivo quando stava ormai a 500 piedi, 152 metri dal suolo. Il diametro del suo primitivo "parachute" era di 11 metri ed era contenuto in un cono di metallo posto ai piedi del compagno che affiancava il pilota. Quel lancio è considerato il primo dalla commissione governativa Usa sul volo. Ma, come ogni primato che si rispetti, la storia tramanda il nome di un altro paracadutista che avrebbe preceduto Berry di pochi mesi. Alla fine del 1911 Grant Morton si sarebbe infatti lanciato da un Wright modello B in volo su Venice Beach, in California, pilotato da Phil Parmalee. Contestata è anche l'esatta data dell'impresa di Berry che per alcune fonti sarebbe avvenuta l'1 marzo, per altre appunto il 12 marzo. Una nota infine su Thomas Benoist, il progettista del velivolo che accompagnò l'impresa di Berry. Nato a Irondale, nel Missouri, nel 1904, 28enne, era rimasto affascinato da un volo in mongolfiera e quindi aveva preso a guidare con spericolato coraggio mezzi volanti da lui stessi progettati. Nel 1914, due anni dopo l'epocale impresa di Berry, porterà in volo la prima compagnia aerea commerciale negli Stati Uniti, sulla tratta St. Petersburg, Florida - Tampa. Il 14 giugno 1917 finirà ucciso, a 43 anni, in un banale incidente in tram a Sandusky, nell'Ohio.

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